Perchè i gatti fanno la pasta?

Il comportamento del “fare la pasta” dei gatti è un comune comportamento felino.
Ci sono molte spiegazioni sul motivo per cui i gatti impastano, ma è senza dubbio un tratto istintivo. I gattini appena nati massaggiano la pancia della mamma mentre si accoccolano vicino a lei, e si ritiene che il movimento stimoli il flusso del latte attraverso le sue mammelle. È molto probabile quindi che il comportamento istintivo sia semplicemente confortante per i gatti.
Nel corso del tempo, i gattini imparano a eseguire il comportamento di impastamento quando provano conforto, calore, soddisfazione e legame emotivo. I gatti adulti si comportano impastando quando provano sentimenti di felicità, sicurezza emotiva e contentezza, perché ricordano di aver provato questi sentimenti associati al comportamento di impastare che hanno compiuto quando erano gattini.


Come impastano?

L’impasto è un movimento che i gatti fanno spingendo le loro zampe, alternando tra destra e sinistra. Alcuni gatti usano solo le zampe anteriori, mentre altri usano tutte e quattro le zampe. Alcuni gatti impastano con gli artigli completamente ritratti, mentre altri estendono i loro artigli mentre spingono e ritraggono mentre si ritirano.
Viene quasi sempre fatto su una superficie morbida come un cuscino, un piumino, un altro gatto o persino sulle tue ginocchia. Spesso l’impastamento del gatto è accompagnato da fusa felici, e talvolta anche da sbavature, talmente è rilassato!

Perché impastano?

Comportamento infantile – Anche se impastare una superficie morbida non produce latte, i gatti adulti associano per sempre il movimento di impastare con il benessere gratificante dell’allattamento.

Marcatura – A volte i gatti impastando con le loro zampe sulla superficie di un’area (sì, incluso te), stanno attivando le ghiandole odorifere situate all’interno dei cuscinetti plantari, contrassegnando così quell’oggetto come di loro proprietà. Quell’odore (feromone) funge da marcatore territoriale per i gatti non familiari che potrebbero arrivare e tentare di rivendicare quell’oggetto, quel luogo ecc… I gatti possono anche impastare con le loro zampe prima di spruzzare l’urina per marcare il territorio. Quindi, quando il tuo gatto ti sta massaggiando, non ti sta solo dicendo di sentirsi a suo agio e sicuro, ma ti sta rivendicando come suo.

Estro – Alcune femmine impastano frequentemente poco prima di andare in calore, come segnale per i maschi della sua volontà e capacità di accoppiarsi. Mentre il ciclo di estro continua, la micia farà miagolii lamentosi che si intensificheranno rapidamente diventando persistenti allo scopo di attirare l’attenzione di un maschio. Può anche camminare senza sosta, contrassegnare le zone della casa con le urine, diventare estremamente affettuosa e assumere la posizione di accoppiamento (testa bassa, con i posteriori rialzati) quando le accarezzi. È impossibile scoraggiare questi comportamenti naturali, e il modo migliore per eliminare i sintomi associati al ciclo femminile dell’estro è far sterilizzare la gatta.

Gattini separati precocemente

Premettendo che quasi tutti i gatti adulti impastano, indipendentemente da come o quando sono stati svezzati, ci sono alcuni casi di  gatti che impastano e succhiano tessuti, parti del corpo dell’umano ecc… perché sono stati separati o svezzati dalla madre troppo presto, e quindi proseguono nel comportamento infantile anche nell’età adulta.

In genere è un comportamento che scompare da solo nel tempo mentre Micio cresce (a meno che non venga rafforzato dall’essere umano!).
Se il tuo gatto è raggomitolato e impasta mentre lo stai coccolando, si sta rilassando ed è in uno stato di gratificazione. Insomma, è felice!

Attenzione però, a volte questo può essere un modo per scaricare lo stress! E’ un comportamento sostituivo. Consultare eventualmente un esperto.

Sfortunatamente, questo a volte può essere piuttosto doloroso, dal momento che più felice è, più impasterà con le sue unghie.

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Per riassumere:

  • Indica il rilassamento
  • Stimola la produzione di latte dalle ghiandole mammarie
  • Indica rilassamento dopo aver vissuto una situazione stressante
  • E’ una marcatura per i proprietari umani.

Come fa il gatto a cadere in piedi?

Tutti conosciamo questo mito che afferma che tutti i gatti cadono in piedi. Normalmente prendiamo questa affermazione come un altra prova dell’agilità e della destrezza di questo animale e non ci fermiamo a pensare a ciò che è vero, ovvero che un gatto, come chiunque altro, potrebbe non uscirne incolume da una caduta che potrebbe essere anche mortale.
Fu nel 1894 che, su richiesta dell’Accademia delle scienze di Parigi, iniziò un serio studio di questo fenomeno, il medico Étienne Jules Marey registrò con una macchina fotografica speciale dotata di una cronofotografia tutte le sequenze della caduta di un gatto, ottenendo l’espressione del successione di movimenti che un gatto fa naturalmente per ridurre l’impatto con il terreno.

Se osserviamo i gatti vediamo che tutto in loro è preparato per l’attività di caccia, agilità, destrezza, senso dell’equilibrio, acutezza visiva durante la notte …. Ma come fanno a cadere sempre a terra in piedi e minimizzare il danno?

Caratteristiche morfologiche del gatto

Tutto nel gatto è adattato per realizzare questa prodezza apparentemente impossibile. Il gatto possiede naturalmente quello che viene chiamato un riflesso di raddrizzamento, che compare verso la 4a settimana di vita e raggiunge l’efficienza dell’adulto a 6 settimane.

D’altra parte la sua anatomia è stata creata per essere in grado di sfruttare appieno qualsiasi dei movimenti che esegue. In primo luogo, lo scheletro del gatto ha 40 ossa più di un uomo lungo la colonna vertebrale e la coda, il che gli conferisce una flessibilità molto maggiore rispetto ad altri mammiferi. A questo dobbiamo aggiungere la grande larghezza dei loro dischi invertebrali. Questi agiscono come cuscini, essendo in grado di allungarsi e contrarsi con facilità e diminuire il danno che possono subire dopo un impatto. Inoltre, il gatto non ha una clavicola, aumentando, in questo modo, la mobilità dei suoi arti anteriori.

La leggerezza del suo scheletro, la sua pelle spessa e i suoi cuscinetti plantari sono anche un aiuto nel ridurre gli infortuni quando tocca terra.

L’apparato vestibolare

L’apparato vestibolare è fondamentale per mantenere l’equilibrio. Riesce a tradurre il movimento e la forza di gravità in impulsi nervosi che il cervello può interpretare e determinare quale sia la posizione della testa nello spazio. I recettori inviano impulsi tramite il nervo vestibolare al sistema nervoso centrale in modo da informare il cervello su come sia posizionata la testa e modificare così di conseguenza la posizione delle altre parti del corpo come occhi, tronco e arti.

Fisica nella caduta del gatto

Il gatto ha per natura un senso di perfetto equilibrio, tuttavia, a volte, questo può fallire… Quando l’animale sente di aver perso il suo equilibrio, il fluido nell’orecchio interno, che regola questo senso nei mammiferi, viene scosso informando bruscamente l’animale della situazione pericolosa in cui si trova. Grazie alle informazioni visive e, soprattutto, a questo liquido interno, il gatto sa in ogni momento, attraverso l’organo vestibolare che invia informazioni al cervello, esattamente in che posizione si trova, cosa che lo fa agire rapidamente.

Prima di tutto, il suo obiettivo sarà rallentare il ritmo della caduta per dare il tempo di riposizionare il tuo corpo e cadere in piedi, allungando le zampe il più possibile e offrendo la massima resistenza possibile all’aria. È allora che inizia la successione di movimenti il ​​cui unico scopo è quello di far atterrare il gatto sulle sue quattro zampe.

Quando cade il gatto allunga le zampe posteriori e restringe la parte anteriore, girando la testa e torcendo la schiena, il che aumenta l’inerzia della zona posteriore e riduce l’area anteriore. In questo modo il corpo del gatto rompe la simmetria con l’asse spaziale, facendo ruotare ciascuna parte del corpo in una direzione. Quindi l’animale ripeterà il movimento, ma nella direzione opposta, cioè allungherà le zampe anteriori e restringerà la schiena, tornando di nuovo a ruotare di qualche grado in più. A poco a poco, ripetendo questi movimenti ancora e ancora il gatto andrà a girare il suo corpo fino a quando non si raggiunge i 180 ° e le sue quattro zampe saranno ciò che entra in primo contatto con il terreno, distruggendo in pochi secondi e con facilità i principi della legge fisica di conservazione del momento angolare. Alla fine il gatto rilassa tutti i suoi muscoli per ridurre ulteriormente l’impatto. Tutto questo sarà fatto con l’eleganza e la discrezione di un felino.

Durante tutto questo tempo il liquido dell’orecchio interno ha inviato informazioni sull’esatta posizione del corpo del gatto. È quindi facile che quando il gatto raggiunge la terra scuotere la testa.

Funziona sempre?

Questo non significa che tutte le cadute non siano importanti nei gatti e siano sempre in grado uscire illesi. Come abbiamo visto, il gatto deve eseguire una serie di manovre in cui investirà un tempo più o meno lungo, quindi l’altezza da cui cade deve essere sufficiente a fornire all’animale il tempo necessario per ruotare il suo corpo. Se la distanza da cui cade è inferiore a un metro e mezzo, il gatto non avrà il tempo reale per girare il corpo e cadrà lateralmente correndo un rischio significativo di lesioni. Se, d’altra parte, l’altezza della caduta è troppo grande, non ci sarà alcun riflesso di raddrizzamento in grado di salvare la vita del nostro amico. Questo è il motivo per cui dobbiamo stare molto attenti con i nostri Mici quando si avvicinano a luoghi pericolosi come finestre, terrazze alte, cornicioni, non dovremmo tentare le sue magiche abilità.

Anche i grandi felini hanno questa capacità?

Non tutti i gatti, cadono sempre in piedi, a volte sbagliano e atterrano male.
Quando atterrano in piedi, è a causa dell’apparato vestibolare (un organo riempito di liquido nell’orecchio) e della flessibilità della colonna vertebrale.
Tutti i gatti hanno l’apparato vestibolare e hanno una colonna vertebrale flessibile rispetto ad altri animali. Quindi, in generale, un grosso gatto potrebbe / probabilmente atterrare in piedi.
Le dimensioni devono essere prese in considerazione. Dal momento che i gatti di casa sono piccoli, sono in grado di raddrizzarsi più velocemente durante una breve caduta, rispetto ad un animale più grande.
I felini più grandi richiedono più tempo per torcere il loro corpo nella forma corretta, e quindi se un grosso gatto cadesse da una bassa altezza, probabilmente non atterrerebbe sui suoi piedi. Di nuovo, questo dipende dall’orientamento del gatto quando ha iniziato a cadere.
Inoltre, i grandi felini più grandi sono meno flessibili.
Felini più agili come leopardi, coguari e giaguari sono molto flessibili e molto più leggeri di tigri e leoni, quindi sarebbero più propensi ad atterrare in piedi.
I leoni e le tigri, che possono pesare più di 300 kg, farebbero più fatica a correggere il loro equilibrio a mezz’aria. I leoni sono particolarmente noti per la loro mancanza di grazia durante l’arrampicata e, successivamente, per la loro mancanza di grazia durante la caduta.
Per riassumere, se un felino grosso atterra o meno in piedi dipende dalle dimensioni del gatto e dall’altezza della caduta.

Un gatto timido e pauroso

È un istinto naturale per la maggior parte dei gatti rimanere cauti fino a quando non possono essere sicuri di essere al sicuro e che non intendi fare loro del male.

Tuttavia, un gatto con una natura timida mostra comportamenti molto più estremi  al mondo che li circonda.

Sicuramente tutti ci siamo imbattuti in un gatto come questo ad un certo punto della nostra vita. Corrono e si nascondono dagli estranei che entrano in casa, non si avvicinano mai o raramente per essere coccolati e amano nascondersi sempre. Anche il proprietario stesso potrebbe avere difficoltà ad avere un rapporto con questo gatto.

Perché è così timido?

Il perché un gatto ha paura ha diverse.

In generale, il gatto si comporta nervosamente, è timido o pauroso per i seguenti motivi:

  • Carattere o genetica. Ovviamente il carattere di ciascun gatto influenza notevolmente il modo in cui si comporta, e spesso all’interno di quel comportamento c’è una componente genetica. Un’altra possibile causa di questa “eredità” potrebbe anche essere che la mamma era selvatica e il gattino ha appreso questa paura da lei.
  • Perché non è stato socializzato in tenera età – È importante per i gattini, soprattutto nelle prime settimane e nei primi mesi della loro vita, avere molti contatti con persone e altri animali.
    Purtroppo alcuni gatti non ricevono queste prime esperienze e quindi il mondo e le persone in esso diventano una cosa spaventosa. Non sono sicuri di come reagire se non nascondendosi.
  • Trauma o cattivo ricordo. Se il gatto è stato maltrattato, picchiato, ecc… è logico che agisca con paura e che non si fidi delle persone. Se questa situazione traumatica si verifica nei primi mesi di vita, allora è ancora più probabile che il gattino avrà paura. Quando il trauma si verifica da adulto, il comportamento successivo tende ad avere a che fare più con riflessi di difesa che con la paura.
  • Cambio di ambiente. Come abbiamo detto più volte, il gatto è un animale territoriale e, normalmente, un cambiamento di ambiente può influire sul suo comportamento. Una delle comuni situazioni in cui un gatto ha paura è proprio quando cambia ambiente.

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Periodo di socializzazione

Il periodo di socializzazione di un gatto va in genere dalle 2 a 9 settimane di vita. In ogni caso, i primi mesi di vita del gattino sono molto importanti per la sua socializzazione, quindi il contatto che in quel periodo ha avuto con tutti i tipi di esseri umani è fondamentale.

Questo non significa che dobbiamo adottare gattini molto giovani (fino ai primi 3 mesi è meglio che rimanga con la mamma) o che nei primi mesi di vita dobbiamo esporre il gattino a stimoli costanti, ma è utile per il suo sviluppo comportamentale che possa incontrare persone di tutte le età, senza ovviamente essere forzato.

Il gatto che nel periodo di socializzazione non ha avuto contatti con gli umani sarà più difficile se non addirittura impossibile in molti casi che possa condividere armoniosamente la sua vita con un umano. Costringere un gatto di questo tipo a vivere con gli umani può essere dannoso, trasformando il gattino in un gatto che vive costantemente nella paura, nascondendosi, ecc…

Suggerimenti da seguire con un gatto spaventato o timido

  • Creare un ambiente silenzioso, senza rumori forti. I gatti hanno un forte senso dell’udito e qualsiasi rumore strano può metterli in allerta. Un gatto spaventato e timido sarà più felice in una casa tranquilla.
  • Creare degli spazi in cui il gatto può nascondersi o arrampicarsi. Il fatto che abbia posti come scatole, case, spazi alti, ecc… renderà il gatto più sicuro e non dovrà correre a nascondersi ogni volta che qualcosa lo spaventa. Quando il gatto sente quella minaccia, molto probabilmente si nasconderà o si arrampicherà da qualche parte, quindi se lui è consapevole di avere questi tipi di spazi nelle vicinanze, probabilmente oserà di più anche in nostra presenza.
  • Stimolarlo al gioco con strumenti che non prevedano un contatto diretto con noi e sopratutto che ci permettano di giocare ad una certa distanza, compre esempio la cannetta. Questo o farà rilassare e sentirsi sicuro proprio perché non obbligato ad avere un contatto fisico diretto in questa attività.

È interessante notare che le persone che, quando vengono a casa, evitano una relazione con il gatto (quelle persone che dicono che “non amano molto i gatti”) di solito hanno un linguaggio del corpo e un atteggiamento lento e non minaccioso per il gatto di casa (Non lo inseguono, non cercano di toccarlo, non lo guardano direttamente, ecc.) Il gatto percepirà questi gesti non minacciosi come qualcosa di amichevole e, quindi, sarà più propenso ad avvicinarsi a questi ospiti pur non essendo amanti del gatto!

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