PICA: INGERIRE MATERIALI NON COMMESTIBILI

I gatti amano cacciare e catturare le loro prede, anche se vivono solamente all’interno e sono cibati dall’umano, mantengono questo istinto fondamentale per la loro sopravvivenza. Bisogna fare attenzione, però, perché ci sono alcuni giochi che noi lasciamo a disposizione del gatto o altri oggetti ch,e  se lasciati incustoditi, potrebbero essere  ingeriti e causare danni potenzialmente gravi al tratto intestinale. 

Si tratta di cordicelle, nastri, fili, spaghi, lacci delle scarpe, elastici  ecc…

Tutti gli oggetti con corde  potrebbero essere allettanti e indurre il gatto a masticare le piume o appunto le parti in corda.

Perché i gatti mangiano queste cose?

Mangiare oggetti non commestibili  è anche una condizione chiamata pica, e le ragioni variano, ma spesso può essere correlata a stress, noia, comportamento di ricerca di attenzione, comportamento di gioco, o al semplice fatto che l’oggetto abbia un sapore / un buon odore per il gatto. Se un animale mangia una stringa o un oggetto simile, viene definito un “corpo estraneo lineare”. Cosa succede se un gatto ingerisce un corpo estraneo lineare? L‘intestino può bloccarsi o essere lacerato mentre la corda si lega durante la peristalsi intestinale (contrazioni muscolari che determinano un movimento ondoso).

I segni e i sintomi che ci fanno sospettar di questo evento:

  • Vomito 
  • Anoressia o diminuzione dell’appetito
  • Sforzo nel defecare o diarrea
  • Addome doloroso
  • Febbre
  • Depressione
  • Disidratazione (a causa del vomito)

In questo caso bisogna immediatamente  chiamare il veterinario non appena si nota che il gatto ha mangiato la stringa.

Come mai le stringhe sono pericolose per i gatti?

Il tessuto della lingua del gatto è composto da migliaia di papille coniche formate da cheratina, a stessa sostanza di cui sono fatte le unghie e i capelli, curvate a uncino verso la gola. Tali papille, simili a spine,  sono utili quando i gatti si leccano per rimuovere il pelo morto e sembra che permettano al gatto di  raschiare a fondo le ossa delle prede catturate.

La direzione contraria di queste spine non permette ad un gatto di sputare qualcosa una volta che entra in bocca. I tessuti sono facilmente catturati sulle papille, e quindi l’oggetto può essere ingoiato solo se il gatto riesce ad agganciarlo con le zampe ed estrarlo.

Questo significa che quando un gatto inghiotte una stringa o un altro oggetto simile, è molto probabile che sviluppi un corpo estraneo lineare. Ciò significa che si deposita da qualche parte come intorno alla base della lingua e nella parte inferiore dello stomaco, dove si svuota nell’intestino tenue.

Il tratto intestinale tenta di spostare la corda lungo come farebbe con qualsiasi altro suo contenuto.

L’intestino può anche strattonare così forte il corpo estraneo che si strappa attraverso il tessuto. Ciò si traduce in una condizione grave chiamata peritonite, condizione molto grave che può provocare la morte se non viene curata. Il corpo estraneo deve essere rimosso chirurgicamente.

Le stringhe o qualsiasi oggetto simile a una corda possono anche avvolgersi attorno a qualsiasi parte di un gatto che sta giocando con esso! Questo include le estremità come le zampe, la coda e il collo. Il flusso di sangue può bloccarsi se le zampe sono avvolte strettamente nella corda. I gatti con una corda intorno al collo di solito iniziano a correre freneticamente per tutta la casa cercando di scappare. Questo significa  che l’altra estremità della stringa  può agganciarsi su un altro oggetto, causando l’asfissia e la morte.

Come evitare tutto questo?

  • Tieni corde, fili, elastici, corde, filo, spago, e altri oggetti simili a corde, in un luogo sicuro in cui il gatto non può raggiungerli.
  • Presta particolare attenzione ai gattini perché sono ancora più propensi ad entrare in spazi ristretti che nemmeno ti aspetti, cercando guai.
  • Se giochi con i giochi a cannetta, mettili via quando hai finito, in modo che il gatto non possa giocare senza supervisione. 
  • Stai particolarmente attento alle stringhe che si trovano nei sacchi dell’immondizia. Il gatto può anche  rovesciare i bidoni della spazzatura e trovarli. Tieni il cestino dentro un armadio chiuso o con un coperchio.

Se riesci a vedere la corda avvolta intorno alla lingua del tuo gatto, NON tirarla! 

Se vedi una corda proveniente dal retto del tuo gatto, NON tirarla. 

Porta subito il tuo gatto dal veterinario se il tuo gatto ingoia un oggetto di questo tipo.

Se non sei consapevole che il tuo gatto ha ingoiato una corda, ma ti accorgi che non sta mangiando, sta provando a vomitare ma non riesce, o è letargico, portalo subito dal veterinario .

In definitiva perché il gatto lo fa?

Ecco qui di seguito alcune cause: 

Svezzamento precoce: si tratta di abitudine che può anche comparire  nei gatti che sono stati svezzati troppo presto.

Carenze dietetiche: alcuni gatti mangiano la sabbietta se soffrono di anemia. E  attenzione, può avvenire anche con un ingestione esagerata di erba. Anche se è normale che i gatti mangiano un pò di erba, mangiare tanto materiale vegetale potrebbe indicare che manca qualcosa nella dieta del gatto. Per alcuni gatti, il consumo di erba può eventualmente progredire alla masticazione delle piante d’appartamento. Questa abitudine può essere pericolosa perché molte piante d’appartamento, come gigli, tulipani, crisantemi ed edera inglese, sono velenose per i gatti o possono causare disturbi gastrointestinali.

Problemi medici: pica è anche associata a leucemia felina e virus dell’immunodeficienza felina e può essere scatenata da condizioni come il diabete o tumori cerebrali.

Predisposizione genetica: per alcuni gatti, la pica sembra essere nei loro geni. Il succhiamento atipico, in genere di  lana, a volte è un precursore della pica, ed è visto più frequentemente nei gatti siamesi e birmani.

Fattori ambientali: il gatto potrebbe essere annoiato o cercare attenzioni. Ha forse bisogno di più stimoli mentali o fisici? 

Disturbo compulsivo: una volta escluse altre possibilità, bisogna indagare se il comportamento può essere un disturbo compulsivo. In questo caso va interpellato un consulente comportamentale.

Sebbene la pica felina si presenti più frequentemente nei gatti giovani, può comparire anche nei gatti più anziani.

Se un gatto semplicemente succhia lana o altri oggetti morbidi, di solito non è un problema, mordicchiare un pò di carta o masticare occasionalmente un sacchetto di plastica.

Diventa una preoccupazione quando iniziano a ingerire materiali non commestibili. Questo perché gli oggetti indigesti potrebbero portare a blocchi intestinali, che potrebbero essere mortali, come abbiamo già detto.

LA STERILIZZAZIONE CAMBIA IL CARATTERE DEL GATTO?

Oltre a prevenire le cucciolate non pianificate e la diminuzione delle probabilità di malattie legate al comportamento sessuale, una delle ragioni per cui le persone sterilizzano i loro gatti è di ridurre o interrompere comportamenti indesiderati, come:

  • Vocalizzi per la ricerca di un gatto maschio con cui accoppiarsi
  • Irritabilità data dalle fluttuazioni ormonali
  • Aggressione dovuta alla competizione tra maschi
  • Minzione frequente e inappropriata per attirare i maschi e l’attenzione indesiderata dei maschi non castrati che si presentano
  • Marcature urinarie

Cosa aspettarsi immediatamente dopo la sterilizzazione

Il gatto indubbiamente potrebbe essere meno attivo subito dopo essere stato sterilizzato, ma quel cambiamento di comportamento è solitamente correlato alla chirurgia stessa. Potrebbe essere più sensibile, avere un po’ meno appetito per un giorno o due, ma in due o tre giorni, il gatto dovrebbe riprendersi e tornare alla normalità.

Sicuramente quindi dobbiamo aspettarci di vedere un gatto ancora intontito e forse un pò disorientato a causa dell’anestesia. 

Alcuni gatti mostrano più aggressività e si sentono vulnerabili, quindi si consiglia subito dopo l’intervento di fornire al gatto:

  • un luogo tranquillo e caldo in cui riprendersi, possibilmente in penombra.
  • garantire un facile accesso ad una lettiera

Cosa tenere d’occhio

Tenere d’occhio l’incisione e verificare la presenza di arrossamenti, gonfiori e infiltrazioni di liquidi, che possono segnalare un’infezione e garantire un ricontrollo con il veterinario.

Se il gatto ha scarso appetito per più di due giorni dopo essere stato sterilizzato, va contattato il veterinario. Se il gatto ha leccato eccessivamente l’ incisione, la possibilità di sviluppare un’infezione è alta. Contatta il veterinario anche se pensi che il gatto sia ancora intontito o letargico il giorno successivo all’intervento chirurgico. 

Quando si manifesta il primo calore?

Quando i gatti entrano nella pubertà e diventano sessualmente maturi, le femmine andranno in calore (circa a 6 mesi di età)  e i maschi cominceranno a spruzzare urina (circa a 8-9 mesi di età, ma nel contesto domestico a volte anche prima).

Le femmine possono andare in calore in qualsiasi momento dell’anno, ma di solito accade durante la primavera e l’estate perché è correlato al clima (più caldo) e alla luce (giornate più lunghe). Può avere molti cicli di calore durante l’anno e il calore può durare fino a due settimane alla volta.

Questo incide molto sul corpo della gatta – la gatta a causa dell’attività ormonale a volte non mangia o non dorme come fa normalmente. Immagina che questo succeda molte volte all’anno, risulta stancante per lei e per certo non salutare, così come l’energia spesa durante la gravidanza e per tutto lo svezzamento dei cuccioli..

Oltretutto alcuni studi hanno dimostrato che le gatte che non sono sterilizzate hanno un rischio più elevato di sviluppare tumori.

La maturità sessuale nei maschi avviene con l’inizio del comportamento di  marcatura.

Sterilizzare un gatto maschio è un’operazione molto semplice. La maggior parte dei gatti maschi può andare dal veterinario al mattino e tornare a casa in tempo per la cena!

La procedura prevede un’anestesia generale e un’incisione viene eseguita su ciascun lato del sacco scrotale in modo che ogni testicolo possa essere asportato o completamente rimosso. Nei maschi entrambi i testicoli discendono prima della nascita dall’interno della cavità addominale attraverso il canale inguinale nel sacco scrotale. In alcuni gatti uno o entrambi i testicoli non scendono completamente nel sacco e possono rimanere nell’addome o possono essere trattenuti ovunque lungo il percorso del canale inguinale fino al sacco scrotale.

Per questi gatti  sarà necessario un intervento chirurgico più esteso per localizzare i testicoli e rimuoverli. Se questi testicoli trattenuti non vengono rimossi, continueranno a produrre ormoni e il gatto mostrerà comportamenti tipici dei gatti maschi intatti. Le vasectomie non vengono eseguite nei gatti perché questa procedura sterilizza solo il gatto, ma non interrompe la produzione di ormoni maschili.

Cosa cambierà?

I cambiamenti ormonali non avvengono da un giorno all’altro. Sono graduali; il gatto non si sveglierà dall’anestesia come un gatto diverso.

La personalità generale cambierà? Il gatto sarà meno affettuoso? Diventerà grasso e pigro?

La sterilizzazione elimina i cicli di calore e i gatti possono essere estremamente affettuosi e vocali durante un ciclo di calore. Di conseguenza, il gatto potrebbe sembrare un pò più calmo dopo essere stato sterilizzato semplicemente perché non avrà più questi cicli. Di conseguenza si muoverà di meno e tenderà ad ingrassare, se non seguito con una dieta corretta, e se non sarà stimolato a fare attività.

Lo stile di vita diventerà più sedentario e un accesso illimitato al cibo, probabilmente aumenterà di peso.

Mantenere un peso corporeo sano è vitale per il benessere a lungo termine del gatto, quindi si consiglia di dare al gatto una dieta bilanciata di alta qualità e di mantenerlo attivo giocando con lui, utilizzando alimentatori in puzzle e fornendo un arricchimento ambientale e un ambiente stimolante con la possibilità di grattare, scalare e giocare.

Gli unici comportamenti influenzati dalla castrazione sono quelli sotto l’influenza di ormoni maschili (sono chiamati comportamenti sessualmente dimorfici). Il temperamento, l’attività e la personalità di un gatto sono il risultato della genetica e dell’educazione e generalmente non sono influenzati dalla presenza o dall’assenza di ormoni maschili. È improbabile che la castrazione calmi un gatto iperattivo o diminuisca l’aggressività nei confronti delle persone. Poiché il cervello maschile è mascolinizzato nel momento in cui nasce il gattino, la castrazione ridurrà alcuni, ma non tutti i comportamenti sessualmente dimorfici di sesso maschile. Se eseguita prima della maturità sessuale, la castrazione contribuirà a prevenire lo sviluppo di caratteristiche sessuali secondarie come il barbo del pene, le grandi mascelle e le ghiandole nella parte dorsale della coda del gatto.

Questo significa che i cambiamenti più importanti riguarderanno:

  • il girovagare in cerca di una femmina. I maschi intatti hanno territori molto più grandi e vagano su distanze maggiori rispetto alle femmine e ai maschi castrati. La voglia di vagare può essere particolarmente forte durante la stagione degli amori. La castrazione riduce il vagabondaggio in circa il 90% dei casi.
  • la marcatura urinaria. La sterilizzazione riduce o elimina la marcatura urinaria in circa l’85% dei gatti maschi. L’odore di urina maschile è particolarmente forte e pungente per la presenza di felinina.  La formazione di ascessi a seguito di combattimenti è molto meno frequente.
  • la competizione tra maschi per la femmina. I gatti, castrati o intatti, possono litigare, ma la maggior parte delle aggressioni si ritrova tra maschi intatti. Questo è un risultato diretto della competizione tra gatti maschi e perché   i gatti maschi intatti vagano e proteggono un territorio molto più vasto. Se questi combattimenti portano a  ferite, si formano degli ascessi. La sterilizzazione riduce lo sviluppo di combattimenti e ascessi nei gatti maschi.

 

Cosa fare se il gatto ci sveglia la notte?

I gatti dormono per lunghe ore, ma quando sono svegli, possono essere molto attivi. Di solito questi momenti di attività si verificano durante la notte. Se il tuo gatto tenta di svegliarti dopo che sei andato a letto, potrebbe voler giocare, mangiare o semplicemente godere della tua compagnia.

L’antenato del gatto, è un felino per lo più notturno. L’addomesticamento ha spostato i modelli di attività del nostro gatto domestico per essere più diurni (sveglio durante il giorno), ma la maggior parte dei gatti tende ancora a svegliarsi almeno due volte durante la notte.

La prima cosa da fare è escludere dei problemi medici

Se il tuo gatto gironzola irrequieto in casa di notte miagolando o piangendo, potrebbe essere affetto da un problema medico che causa dolore o disagio. Porta il tuo gatto dal veterinario per escludere problemi medici, specialmente se noti che miagola eccessivamente durante il giorno e di notte.

Cosa fare se il tuo gatto ti tiene svegliato di notte

Se il tuo gatto ti disturbi mentre dormi, ecco cosa fare:

  • Pianifica alcune sessioni di gioco interattive con il tuo gatto durante la serata. Prova a usare giocattoli che possano imitare il movimento di topi e uccelli. Giochi con palline da ping-pong, palline morbide e giocattoli pelosi sono ottimi per i gatti che amano afferrare. Gioca fino a quando il tuo gatto sembra stanco.
  • Dai da mangiare al tuo gatto un pasto principale poco prima di andare a letto. I gatti tendono a dormire dopo un pasto abbondante. Se il tuo gatto continua a svegliarti durante la notte per il cibo, acquista un alimentatore a tempo che puoi riempire e impostare per erogare una o due volte durante la notte. Se il tuo gatto ha fame, imparerà ad aspettare invece di darti fastidio mentre stai dormendo. Integrare una serie di attività di arricchimento per mantenere il tuo gatto occupato durante le ore diurne. Più attivo è il tuo gatto durante il giorno, più è probabile che dorma la notte.

Anche se non pensi che il tuo gatto sia annoiato, un gatto che vive solo all’interno ha bisogno di essere appagato e soddisfatto per il suo benessere e per evitare l’insorgenza di problemi comportamentali futuri dovuti a stress.

  • I gatti che mancano di arricchimento possono diventare aggressivi nel ​​gioco, sia con le persone che con altri animali domestici.
  • I cuccioli senza opportunità di sfogo di energie  spesso tormentano i loro umani per giocare in orari inappropriati del giorno e della notte. Possono anche agire in modo distruttivo su mobili, piante o altri oggetti della casa.
  • I gatti privi di arricchimento ambientale possono diventare solitari e sono più propensi a ritirarsi da nuove persone o oggetti che entrano in casa rispetto ai gatti che sono spesso esposti a una varietà di stimoli.

Cosa possiamo fare?

  • Fornisci una varietà di giocattoli per il tuo gatto. Alcuni gatti preferiscono giocattoli che possono lanciare e afferrare. Altri gatti preferiscono giocattoli che richiedono la partecipazione del proprietario, come quelli a cannetta. Stimolare al gioco comporta opportunità di “cacciare”, quindi muovi i giocattoli in modo tale da imitare i movimenti di un roditore o di un uccello. Introduci periodicamente nuovi giocattoli per evitare che il tuo gatto si stia annoiando con i suoi giocattoli. 
  • Fornisci oggetti per il tuo gatto da esplorare, come scatole di cartone, sacchetti di carta, carta da imballaggio e giocattoli che la incoraggiano a indagare su vari buchi con le sue zampe. Ruota frequentemente gli oggetti di gioco in modo che il tuo gatto non si annoi.
  • Fornisci diversi piccoli pasti al giorno piuttosto che uno o due pasti abbondanti oppure lascia il cibo sempre disponibile nella giusta quantità.
  • Se hai lo spazio, costruisci uno spazio esterno recintato dove il tuo gatto può trascorrere del tempo durante il giorno.
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