Odori: elementi fondamentali nella vita del gatto

I gatti hanno un incredibile senso dell’olfatto. Possono facilmente identificare l’odore di erba gatta quando la sua concentrazione è di 1 parte per miliardo! I cuccioli nascono sordi e ciechi, ma il loro senso dell’olfatto è già forte e funzionante. Entro un giorno dalla nascita, possono distinguere il loro ambiente da un altro. Inoltre rivendicano il loro capezzolo e succhiano esclusivamente da esso, perché lo riconoscono per il suo odore unico. Un gattino di 3 settimane posto a pochi metri di distanza dalla sua base di casa si perderà se non riesce a sentire l’odore della via di ritorno, anche se può vedere sua madre e i suoi compagni!

L’odore gioca, quindi, un ruolo vitale nel comportamento dei gatti e nella loro percezione del territorio. L’olfatto è dunque vitale per il riconoscimento. Molti di noi assistono a questo fenomeno quando portano uno dei gatti dal veterinario. Al suo ritorno a casa, gli altri gatti ringhiano, soffiano e occasionalmente attaccano il gatto ritornato a casa. Non riconoscono il loro amico che ritorna a casa perché, semplicemente, ha un odore diverso. È come se un gatto nuovo e estraneo fosse entrato nella loro casa!

Non a caso, i gatti che non sono adeguatamente socializzati da cuccioli, possono reagire male ai cambiamenti nel loro ambiente e alle intrusioni di oggetti con odori non familiari, come anche persone o animali. Un nuovo elemento di arredo può essere considerato un’invasione del proprio territorio. Alcuni gatti si nasconderanno per giorni. Gli altri si strofineranno immediatamente contro di esso per sentirne l’odore. Alcuni gatti si sentiranno così minacciati che arriveranno addirittura ad una forma estrema di marcatura – marcatura con le urine.

I gatti hanno 9 ghiandole principali in tutto il corpo che sono responsabili del rilascio di un odore unico e individuale.


L’odore è, infatti, un elemento importante per il tuo gatto. L’odore è un vero e proprio biglietto da visita del gatto e fornisce a Micio molte informazioni su altri gatti nel suo ambiente. Difatti, per il gatto, l’odore è un prezioso strumento di comunicazione.

Ghiandole odorifere

I gatti hanno delle ghiandole odorifere sui cuscinetti delle zampe, sulle guance, sulla loro testa e ci sono anche due piccole ghiandole anali posizionate su ciascun lato sotto caudale che rilasciano un liquido dall’odore molto forte per contrassegnare le feci del gatto. Poi, naturalmente, c’è l’odore tipico dell’urina, soprattutto nel caso di maschi non castrati.
Le ghiandole odorifere rilasciano feromoni. Questi feromoni sono in realtà sostanze chimiche che forniscono incredibili informazioni. In un ambiente esterno, la comunicazione attraverso gli odori è vitale perché rivela informazioni su un gatto a un altro senza il rischio di un confronto fisico, assicurando in questo modo una convivenza pacifica. Per un gatto all’aperto questo è un beneficio di sopravvivenza molto importante. Minore è il numero di attacchi fisici che si verificano, maggiore è la possibilità che Micio sopravvvierà.

Ghiandole Pinna

Ci sono due ghiandole dietro ogni orecchio. Queste ghiandole producono un olio leggero e profumato e sono ciò che fa sì che le orecchie di un gatto rimangano uno dei luoghi più morbidi dell’intero corpo.

Ghiandole temporali

Ci sono due ghiandole, una per ogni tempia, che i gatti usano per strofinare il loro odore sugli oggetti di cui stanno reclamando la proprietà. Usano anche queste ghiandole per mantenere le marcature che indicano la loro posizione in modo che possano facilmente trovare la via di casa. Le aree sulla testa dove il pelo è più fine è dove si trovano le ghiandole e la pelle è spesso leggermente grassa.

Ghiandole della guancia

Ce ne sono due, una su ogni guancia, che i gatti usano nello stesso modo in cui usano le loro ghiandole temporali. Tuttavia, queste ghiandole producono meno oli e ricoprono i baffi per strofinare questa sostanza oleosa contro gli oggetti più facilmente.

Ghiandole periorali

Ci sono due ghiandole in ogni angolo della bocca che producono un odore quando il gatto mastica oggetti. Quando il tuo gatto ti sta dando dei “morsi d’amore”, in realtà sta lasciando un odore preciso su di te. Queste ghiandole sono importanti per l’accoppiamento per i gatti maschi che segnano la parte posteriore del collo di una femmina. Questo è usato per impedire ad altri maschi di accoppiarsi con la stessa femmina che era già stata richiesta.

Ghiandola sottomandibolare

C’è una ghiandola sotto la mascella (vicino al centro del mento) che produce oli leggermente odorosi e funziona allo stesso modo e per lo stesso scopo delle Ghiandole Temporali.
Ghiandole interdigitali
Ci sono quattro ghiandole, una su ogni zampa, che emanano un forte odore per gli altri gatti quando la zampa è tesa e gli artigli sono estesi, ovvero quando il gatto esegue il tipico movimento per “farsi le unghie”. Affilare le unghie è una delle ragioni per cui i gatti graffiano gli oggetti, ma lo fanno anche per diffondere il loro odore.

Ghiandole anali

Ci sono due ghiandole, a sinistra e a destra dell’ano, che aiutano a produrre un odore particolare nelle feci di un gatto. Queste ghiandole hanno sempre un odore e i gatti spesso controllano l’un l’altro l’odore per il riconoscimento.

Ghiandole caudali

Queste ghiandole si trovano in tutta la coda e si diffondono quando un gatto usa la sua coda per comunicare. I gatti spesso portano la coda in alto non solo per mostrare che sono amichevoli, ma anche per diffondere il loro odore nell’aria.

Ghiandole Sopra-caudali

C’è una ghiandola situata alla base della coda che produce olio. Questo olio non è importante solo per la colonia personale del gatto, ma condiziona la pelliccia e la pelle e aiuta la coda a diffondere un odore più potente.

Utilizzo dell’odore

L‘odore è usato per identificare i membri della stessa colonia, definire il territorio, creare familiarità, annunciare la disponibilità sessuale, apprendere di più sui gatti sconosciuti nell’ambiente, auto-calmarsi, legarsi ad un altro gatto o animale o come una forma di aggressione segreta.
Le ghiandole attorno al viso sono identificate nelle interazioni amichevoli o di bassa intensità. Queste sono usate quando un gatto segna oggetti familiari che considera parte del suo territorio o quando deposita l’odore come un segnale di legame. Questo lo vediamo costantemente mentre Micio si sfrega sugli oggetti in casa. Questo è un comportamento confortante per lui e riflette il suo senso di sicurezza e familiarità con l’ambiente.
Le ghiandole presenti nelle sue zampette lo aiutano a marcare il suo territorio e quell’oggetto quando graffia. Oltre a lasciare un segno visivo, lascia anche un segno olfattivo attraverso queste ghiandole. In questo modo si assicura che la sua presenza sia conosciuta dagli altri gatti!

I feromoni associati a feci e urine, sono fenomeni ad alta intensità, ovvero un gatto spruzza in circostanze stressanti o eccitanti.
Una volta che un gatto ha segnato l’urina, l’odore deve essere rimosso immediatamente e completamente. Il gatto maschio può sentire l’odore di una femmina in calore a pochi isolati di distanza. Se ti sposti in una casa in cui un altro gatto ha già lasciato un forte odore, il tuo gatto potrebbe segnare su quelle aree. Alcuni gatti attaccheranno il loro proprietario anche se il proprietario torna a casa con l’odore di un altro gatto sul suo abbigliamento!

I gatti sono territoriali per natura e identificano il loro territorio con l’odore. Più riesci a socializzare il tuo gatto da cucciolo, meno è probabile che questo problema si verifichi in età adulta.

Cerca di far sentire il tuo gatto non minacciato usando odori familiari. Ad esempio, prima di inserire un nuovo mobile, strofinalo con la copertina che utilizza il tuo gatto.

Quando traslochi, puoi contribuire a rendere questo cambio più sereno per il tuo gatto applicando lo stesso principio. Porta con te quel vecchio divano anche se avevi intenzione di scartarlo perché Micio ha bisogno di sentire odori familiari. Una volta che Micio si sente a suo agio e il resto della casa è in ordine, allora fallo uscire. Ma non lasciarlo andare all’aperto finché non si sente a casa in questo nuovo ambiente. Quindi concedigli brevi uscite sorvegliate nel tuo cortile. Non lasciarlo mai incustodito finché non avrà familiarizzato con il suo nuovo territorio all’aperto.

Il gioco – un’attività relazionale

Il gioco negli animali adulti tende a diminuire o a scomparire, ma nei nostri animali da compagnia questa diminuzione sembra decisamente meno evidente rispetto ai loro “cugini” selvatici.
Nel gatto, nonostante sia una specie con caratteristiche neoteniche meno spiccate rispetto al cane, il gioco assume un ruolo importante nella vita adulta e nell’equilibrio della relazione con gli esseri umani.
I gatti adulti giocano poco insieme (meno dei gattini) e giocano di più individualmente, specialmente con oggetti, ma comunque la maggioranza dei gatti domestici adulti gioca tutti i giorni ed è stimato che 1/4 di loro giochi per più di una mezz’ora al giorno.

A circa due settimane il gioco solitario comincia con qualche tentativo del gattino di battere degli oggetti con la zampina. Questo gioco progredisce con la coordinazione muscolare così, a circa tre settimane di età, il gioco sociale comincia ad apparire e si orienta con zampate e morsi occasionali. Dopo un altro paio di settimane le interazioni con la cucciolata e schemi specifici cominciano ad apparire. Dal 35º giorno aggredire, masticare, inarcare la schiena sono comportamenti che compaiono. La lotta appare verso il giorno 43. Scalare e stare in equilibrio iniziano circa il giorno 48. Saltare è un comportamento più variabile nel tempo di sviluppo, di solito va dal giorno 17 al giorno 43.

Tipologie di gioco

Esistono due tipologie di gioco nel gatto:

  • Gioco sociale
  • Gioco individuale in cui troviamo il gioco con oggetti e il gioco senso-motorio

Il gioco sociale, che è presente in tutti i mammiferi sociali, è particolarmente importante per la socializzazione all’interno del gruppo per l’apprendimento delle attività di procacciamento del cibo e per la ritualizzazione dell’aggressività intraspecifica. Il gioco sociale, inoltre, favorisce lo sviluppo dei legami sociali e della comunicazione, ricopre inoltre un ruolo essenziale per lo sviluppo della personalità e della struttura emotiva dell’individuo. Tramite il gioco sociale con i fratelli e la madre, il gattino impara anche a controllare la forza di morsi e graffi.

Per invitare un conspecifico al gioco sociale il gatto si rotola sul dorso ed espone il suo ventre. Occorre comprendere tale postura: è una posizione di gioco, se l’espressione facciale e vocale sono rilassate, ma è una forma di difesa se l’espressione è di paura o di rabbia con vocalizzi di alta intensità e se è in corso un litigio.
I gattini isolati tendono a giocare molto di più individualmente o con la loro mamma rispetto a quelli che crescono con i fratellini, ma in generale, come già esposto, aumenta in frequenza proporzionalmente allo sviluppo anche nei gatti appartenenti a cucciolate numerose.

Il gioco con oggetti permette al gattino di interagire con l’ambiente e sembra preparatorio all’esercizio della caccia.
I gatti sono dei cacciatori formidabili e molti dei loro schemi motori che appaiono nel gioco assomigliano a quelli usati per cacciare e uccidere la preda.

Come giocare con il gatto

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Dal punto di vista del gioco con l’essere umano, dobbiamo tenere conto dei seguenti aspetti:

  • L’istinto predatorio del gatto si attiva con la percezione del movimento. La maggior parte dei suoi giochi deriva dagli atti motori dei comportamenti di caccia, e la caccia si esercita con il movimento di una preda di piccolo taglio.
  • La caccia finisce con la fuga o la cattura della preda. La cattura rafforza il comportamento di caccia o comunque del gioco di caccia. La fuga della preda tende a rinforzare il comportamento all’inizio, ma a indebolirlo se la preda scappa sempre. In natura il gatto cattura circa una preda su 10 battute di caccia. Dovrà quindi, nel gioco, poter prendere l’oggetto più di una volta su 10.
  • Il topo e l’uccello, che sono le prede favorite dal gatto, non rimangono mai immobili e disponibili, quindi i giochi proposti al gatto dovrebbero anch’essi scomparire dalla sessione di gioco. È utile trovare oggetti nuovi e anche luoghi differenti dove poter far giocare il gatto alla caccia. Il gatto ama cacciare alla luce tenue della sera o di primo mattino. Possono bastare da 5 a 15 minuti di sessione di gioco serale per appagare la sua motivazione predatoria.

Modalità di gioco

Le modalità di gioco si differenziano dall’attività predatoria effettuata sul serio o come attività di sostituzione.
L’avvicinarsi furtivamente in corsa, l’accostarsi, l’avvicinarsi strisciando, il balzare, l’azzannare, il trasportare, il rimuovere penne e lanciare via la preda, si susseguono senza alcun ordine prestabilito.
Il felino nel gioco esegue vari movimenti con eccessiva esuberanza che non è richiesta nel normale assolvimento delle funzioni quotidiane. A differenza di quanto avviene nel caso di movimenti compiuti sul serio per raggiungere uno scopo con il minimo sforzo, i movimenti compiuti nel gioco spesso mancano il loro obiettivo.
Un morso di piena intensità di norma non si registra durante il gioco con un partner vivo, mentre può talvolta verificarsi durante il gioco con oggetti inanimati.

Durante il gioco di caccia, il gatto simula tutte le sequenze di caccia arrivando alla fine con un’intensità che aumenta in cui l’intero treno posteriore oscilla da un lato all’altro. Generalmente questo livello massimo di intensità che viene descritto come “dondolio” viene osservato solamente nel gioco, quando un piccolo finge di catturare una preda. Gli adulti di fronte a una vera preda invece fanno al massimo solo un accenno di dondolio.

Il gioco nella relazione uomo-gatto

Il gioco nel gatto costituisce un’attività importante sia nelle fasi di sviluppo che nell’età adulta. Ma non è tutto, attraverso il gioco, infatti, l’umano ha modo di far esprimere le esigenze comportamentali degli animali, sia adulti che cuccioli, a partire dal loro bisogno di esercizio fisico e di stimolazione mentale fino ad arrivare a contribuire, attraverso la gestione delle interazioni giocose, al controllo di alcuni aspetti problematici dal punto di vista comportamentale, ma anche e soprattutto di ricevere una preziosa stimolazione mentale che contribuisce ad “allenare” le loro capacità cognitive, aumentando le possibilità di adattamento ai cambiamenti e contribuendo alla costruzione di un equilibrio emotivo prezioso per la salute psicologica e fisica dell’animale. Il gioco è anche un piacere e uno scambio tra gli animali e i loro padroni, fonte di gioia e soddisfazione per entrambi. Per questi motivi è possibile considerarlo una risorsa relazionale estremamente preziosa.

Difatti, nelle situazioni problematiche, giocare con il gatto può diventare l’unico modo di stabilire un canale di comunicazione con l’animale: le caratteristiche di “non rigidità” e di spontaneità che sono proprie delle interazioni giocose possono mettere il proprietario nelle condizioni di gestire alcuni aspetti del comportamento dell’animale e di fornire delle risposte corrette senza usare la forza o la costrizione.

Gatti e paura dell’umano

I gatti possono sviluppare la paura dell’umano o di persone che non conoscono per molte ragioni.

I gatti sono creature in gran parte solitarie. In natura il gatto vive da solo, caccia da solo e non ha abilità sociali particolarmente forti, se non in periodi di accoppiamento e nei gruppi felini femminili dove le gatte cooperano insieme nell’allevamento dei cuccioli.

Gli esseri umani, d’altra parte, sono invece tanto sociali: usiamo il linguaggio, le espressioni facciali e il linguaggio del corpo per esprimere ciò che abbiamo da dire. Impariamo gli uni dagli altri e riceviamo feedback sulle nostre azioni dagli altri. È questa disconnessione, che causa così tanta confusione tra i gatti e i loro proprietari.

I gatti ricordano il loro passato – Forse la causa più comune degli umani deriva dalla loro esperienza passata. I gatti hanno eccellenti ricordi a lungo termine. Eventi infelici o traumatici con qualche specie, ma anche con qualche ambiente particolare, in passato possono instaurare paura o rabbia.

Va da sè, in ogni caso, che la sua eredità genetica, è sotto molti aspetti responsabile del suo livello di socialità.

Ricordiamoci sempre che ogni gatto ha una personalità unica e alcuni sono più estroversi di altri. Tuttavia, se un gatto è calmo e amichevole con la sua famiglia, ma ha paura dei visitatori, molto probabilemente non ha avuto abbastanza esperienza nell’incontrare nuove persone quando era cucciolo. Per essere socievoli e a proprio agio con tutti i tipi di persone, un gatto deve avere frequenti opportunità di incontrare numerose persone nuove e diverse in circostanze piacevoli, mentre è ancora un gattino, specialmente tra le due e le sette settimane.

I gatti che non passano molto tempo con le persone come gattini, per esempio, ex gatti randagi o nati in libertà, potrebbero rimanere paurosi o diffidenti verso le persone anche per tutta la vita! I gatti non generalizzano, pertanto devono avere l’opportunità di incontrare positivamente tutte le categorie umane: bambini, anziani, uomini, donne ecc… Avere una brutta esperienza con una persona può anche rendere un gatto pauroso verso tutte le persone. Questa paura potrebbe rimanere specifica per la persona coinvolta o potrebbe ampliarsi includendo anche altre persone.

Tutto questo è spiegato tramite il processo di imprinting, un periodo ben preciso della vita del gatto che riguarda il suo sviluppo sociale.

Durante questo periodo, che va circa dalla seconda settimana alla nona settimana di vita, il gattino fa delle esperienze positive o negative che riguardano il riconoscimento della propria specie ( il gattino che segue uno sviluppo comportamentale normale e quindi a contatto con mamma e fratellini) le altre specie (il gattino che entra in contatto positivo con altre specie durante questo periodo le considererà amiche) e l’ambiente (il gattino che viene esposto ad un certo tipo di ambiente, rumori, odori, stimoli ecc… lo considererà familiare).

Questo periodo è, quindi, fondamentale, per un corretto sviluppo sociale perchè si tratta di una fase sensibile in cui tutto ciò che Micio apprenderà rimarrà indelebile.

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Come possiamo aiutarlo?

La prevenzione è la migliore medicina. Se hai un gattino, dagli molte possibilità di incontrare nuove persone di diverse età, dimensioni, categorie e sessi. Assicurati che interagisca anche con persone che sembrano uniche per qualche motivo, come persone su sedia a rotelle, persone che indossano cappelli e occhiali e persone con la barba. Ogni volta che il tuo gattino si avvicina a una nuova persona, premialo con lodi, premi in cibo, sessioni di gioco.

Se hai un gatto adulto che ha paura delle persone, il modo principale per aiutarlo a rilassarsi con gli ospiti è di incoraggiarlo ad avvicinarsi molto gradualmente e dargli molti premi lungo la strada.

Quando i visitatori arrivano, prova quanto segue:

  • Chiedi agli ospiti di lasciare che il tuo gatto si avvicini a loro invece di avvicinarsi a lui.

  • Chiedi ai tuoi ospiti di accovacciarsi o sedersi in modo che sembrino più piccoli e meno intimidatori verso il tuo gatto.

  • Tu o qualcuno che il tuo gatto ama e si fida può offrirgli dei premi in cibo o incoraggiarlo a giocare, in presenza dei visitatori, ma non a diretto contatto.

  • Se il gatto non vuole uscire dal suo nascondiglio, non forzarlo.

  • Se il tuo gatto può rimanere abbastanza calmo da mangiare o giocare a distanza dai visitatori, gradualmente attiralo per avvicinarsi con leccornie o giocattoli.

  • Se il tuo gatto arriverà a diversi metri di distanza dai visitatori, chiedi ai tuoi ospiti di lanciare dolci o giocattoli per lui.

Il gatto potrebbe preferire di andarsene o di nascondersi dopo pochi minuti. Lascialo andare e prova un’altra breve sessione più tardi.

Perché alcuni gatti hanno spesso più paura dell’essere umano maschio?

  • Il modo in cui gli uomini parlano. I gatti comunicano vocalmente con dei miagolii acuti perché il loro udito è sintonizzato su una gamma più alta di suoni. Cominciano a ringhiare solo quando si sentono a disagio e si sentono minacciati. Naturalmente, gli uomini parlano in un tono più profondo, più basso e più severo che a volte è equiparato ai ringhi dei gatti,che vengono emessi in situazioni di autodifesa come avvertimento.

  • Gli uomini sono un pò più rudi nei movimenti. I gatti sono estremamente sensibili a movimenti, vibrazioni e suoni. Possono rilevare la punta dei piedi e sentire i tuoi bisbigli. Ogni movimento, soprattutto conunagtto timido o pauroso, deve essere eseguito in modo leggero, non bisogna approcciarsi dall’alto, ma abbassarsi alla sua altezza, non bisogna a tutti i costi allungare la mano per toccarlo o prenderlo in braccio. Lasciare che sia il gatto a decidere di avvicinarsi, magari abbassandosi e allungando la mano perchè possa annusarla. I gatti non amano essere presi in braccio, a meno che non siano stati ben abituati da cuccioli, perchè essere sollevati alla nostra altezza, perdendo l’appoggio fisico delle zampe, non è qualcosa di naturale per il gatto e può essere molto terrificante!

Ricordiamo che qualsiasi cambiamento improvviso nel comportamento del tuo gatto potrebbe indicare una condizione medica di base. Se noti cambiamenti fisici o comportamentali insoliti o se il tuo gatto smette di mangiare, consulta per prima cosa subito il veterinario per escludere problemi medici.

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